Guidare in Australia

Patente

Un pensiero ricorrente che non mi ha fatto dormire diverse notti nei mesi che precedevano la partenza e' stato: potro' guidare in Australia con la mia patente italiana?

Ho navigato su internet per giorni e giorni, ho cercato su numerosi siti, ho chiesto a persone che ci erano gia' state e sono perfino entrata in un'agenzia di viaggi per avere un'informazione corretta. Ma niente. Il fatto di possedere una patente italiana e una residenza in Uk generava parecchi dubbi in tutti i miei interlocutori: chi diceva che serve la patente inglese, chi sosteneva che serviva un "visto", altri ancora dicevano che si poteva guidare senza problemi.

So che non sara' per tutti la stessa cosa, ma io ho risolto il problema cosi'.
Una buona dose di fortuna ha fatto si che in quel periodo stava scadendo la patente di mio marito, quindi lui ha fatto richiesta, insieme al rinnovo, della conversione da patente italiana a quella britannica.

Una volta arrivati nella sede della Hertz (agenzia presso cui avevamo prenotato il noleggio dell'auto), ho chiesto all'agente se a quel punto potevo guidare anche io con la patente italiana. Lui mi ha chiesto: "Sei sua moglie?" "Si" "E allora puoi guidare!"

Il senso di questa risposta non l'ho capito, fatto sta che abbiamo guidato entrambi per tre settimane senza problemi (consideriamo pero' il fatto che non abbiamo MAI incontrato un posto di blocco!) :D

Noleggio Auto

Per quanto riguarda il noleggio auto ci siamo affidati alla Hertz.
L'ho scelta perche' era l'unica che permetteva il transito delle auto su Kangaroo Island!

Per prenotare l'auto on line bisogna possedere una patente valida, il Passaporto e una Credit Card a titolo di cauzione (il saldo viene pagato al momento del ritiro dell'auto).

On line abbiamo prenotato la macchina piu' economica di tutte, poi l'agente ci ha presi in simpatia e ci ha fatto l'upgrade gratis :D
Era una bellissima Toyota Corolla verde lime, nuovissima, con cambio automatico e ovviamente volante e pedali a destra!
Il noleggio era per 8 giorni, con ritiro ad Adelaide e restituzione a Melbourne, con opzione di restituzione a serbatoio vuoto (questa opzione e' molto comoda perche' non ci siamo dovuti preoccupare di trovare una pompa di benzina per fare il pieno prima della restituzione dell'auto!): abbiamo pagato in totale 447$, ossia 217£.

Appena entrati in auto ci siamo sentiti un attimo spaesati: entrambi abituati alle auto con cambio manuale e guida a destra, sembravamo due idioti che non avevano mai guidato in vita loro!
Dobbiamo aver fatto pena all'agente della Hertz, che dopo cinque minuti ha deciso di farci una mini lezione di guida!! :D

In ogni caso, a parte il panico iniziale, devo ammettere che guidare con l'automatica e' mooolto piu' semplice, anzi a volte quasi noioso! Sulle strade dritte rischiavo di addormentarmi, quindi ci siamo divisi il viaggio cosi': sulle isole, in citta', sulla Great Ocean Road guidavo per lo piu' io. Sulle infinite strade principali e quando faceva buio, guidava lui :)

Consigli sulla guida

  1. Camminate sempre con piu' benzina possibile nel serbatoio. L'Australia e' enorme, le strade sembrano non finire mai e spesso tra un centro abitato e l'altro possono passare ore ed ore senza incontrare anima viva. Appena incontrate una pompa di benzina fermatevi e fate il pieno, anche se siete a meta' serbatoio: non potete sapere tra quanti km ne incontrerete un altro.
    Stessa cosa per le soste lungo le highways: fatene il piu' possibile, bevete acqua, sgranchite le gambe, fate un pisolino se ne sentite il bisogno. Insomma, viaggiate sicuri e senza fretta!

  2. Attenzione agli animali selvatici che attraversano la strada all'improvviso, soprattutto i canguri! Purtroppo ne abbiamo visti diversi morti ai lati delle strade, oltre ad essere una brutta scena e' anche pericoloso per la vostra incolumita'! Ci sono tantissimi segnali lungo le strade, ma fate attenzione anche quando i segnali non ci sono, e soprattutto quando cala il buio: e' in questo momento che gli animali sono piu' attivi!

  1. L'agenzia di noleggio auto potra' offrirvi un navigatore satellitare: noi ne abbiamo fatto tranquillamente a meno, usando semplicemente il cellulare connesso a internet e con l'applicazione Maps. Assicuratevi che l'auto abbia una presa usb a cui collegare il cellulare e andate sereni!

  2. Attenzione ai camion!!! Sono enormi e corrono! Andate piano, mantenete una bella distanza di sicurezza, evitate di sorpassarli. A me facevano davvero paura :(

  3. Evitate di guidare di notte fuori dalle citta', le strade sono buie e isolate. Dopo essere capitati di sera nel bel mezzo di una fitta foresta, posso dirvi che la sensazione non e' per niente piacevole. Pianificate il viaggio in modo da arrivare a destinazione non appena cala il sole.

Per il resto, godetevi le strade australiane!!
Hanno dei paesaggi meravigliosi che rimarranno impressi nella vostra mente per sempre!

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