Cosa vedere a Norwich, in Inghilterra

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agosto
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Vi dico la verita', Norwich mi ha risollevato l'animo!

Mi ero lamentata piu' volte del fatto che la maggior parte delle cittadine inglesi che avevo visto fino ad allora ad erano delle piccole copie di Londra: strade con gli stessi nomi, le stesse catene di negozi, gli stessi pub.

Effettivamente non avevo ancora visitato abbastanza: Norwich e' la piu' completa citta' medievale in Inghilterra, con piu' di 1500 edifici storici!
Ok si, qualche catena di negozi nella strada dello shopping c'e', ma poi nel centro storico si vedono solo ristoranti e coffee shops indipendenti, boutiques, negozi di libri e gallerie 😍

Come arrivare a Norwich?

Norwich si trova nella contea del Norfolk, a circa 190 km da Londra.

Mi dispiace, stavolta non ho orari e prezzi di treni da dispensarvi perche' ci sono andata con l'auto, ma posso dirvi che e' servita dalla Greater Anglia per quanto riguarda i treni e dalla National Express per quanto riguarda gli autobus.

Con l'auto abbiamo impiegato circa 3 ore per raggiungere Norwich da Londra, facendo alcune soste.

La duck race

La sera prima di partire mi ero informata on line su cosa fare e vedere a Norwich.
E c'era questa cosa importantissima a cui non potevo assolutamente mancare: la duck race, una gara di papere di plastica! 😂

Tutta la citta' era riunita sulle sponde del fiume per assistere all'evento, io ho fatto una corsa dal parcheggio perche' eravamo arrivati tardi e stavamo per perdercela!

Ma che roba e', come funziona, quali sono le regole?
Si tratta di un modo simpatico di raccogliere fondi per la ricerca: in pratica si buttano tutte queste papere di plastica nel fiume (il Wensum River), ognuna è "vestita" in modo diverso cosi' da distinguerle e capire chi e' il proprietario. Vengono semplicemente trascinate dalla corrente del fiume e la prima che arriva al traguardo vince!

La corsa e' stata vinta da una papera punk e la proprietaria era molto intonata con il contesto della gara 😆

Ma passiamo a cosa vedere a Norwich.

Elm Hill

Una delle stradine parallele al Wensum River si chiama Elm hill, imperdibile!

E' un viottolo storico fatto di ciottoli e popolato da casette in stile Tudor, tra l'altro set di alcuni film come Stardust, con Robert De Niro e Michelle Pfeiffer (il film e' stato girato anche a Castle Combe!)

Elm Hill era una delle strade principali nel Medioevo, fondamentale per il commercio di beni arrivati via fiume a Quayside.
Pare che nella sola Elm Hill ci siano piu' edifici Tudor che in tutta Londra!
Peccato esserci capitati di domenica pomeriggio, era tutto chiuso: avremmo potuto visitare The Strangers Club, The Tea House, The Dormouse Bookshop: tutti edifici storici in legno e paglia, nati come residenze di commercianti benestanti (ben 16 abitanti di questa strada diventarono poi sindaci o sceriffi della citta'!), distrutti dal grande incendio del 1507 e poi ricostruiti.

Waggon & Horses Lane

The Briton's Arms e' una delle poche costruzioni salvate dall'incendio che nel 1507 distrusse gran parte delle case in legno e paglia di Norwich: e' infatti uno dei pochissimi edifici in legno risalenti al Medioevo rimasti.
Ed e' anche l'unico esempio di beghinaggio rimasto in Inghilterra: era cioe' la sede di un piccolo gruppo di donne povere, devote alla preghiera, alla castita' e a lavori di beneficenza a favore della comunita'.

La stradina parallela a Elm Hill si chiama Waggon & Horses Lane: qui ci sono gli ingressi posteriori degli edifici di Elm Hill e altre casette antiche.

Tombland

Uscendo da Waggon & Horses Lane, sulla destra c'e' una strada che si chiama Tombland.
Sede di negozi di antiquariato, cafe' e anche un negozietto di orsacchiotti 😍 Anche qui la strada e' di ciottoli e gli edifici sono medievali.
Quanto e' caratteristica quella casa tutta storta che si erge sopra il Tombland Antiques Centre??? 😊

Basta poi attraversare la strada per entrare nel cortile della bellissima Cattedrale di Norwich.

Cattedrale di Norwich

Se c'e' UNA cosa da vedere a Norwich e' la sua Cattedrale.
L'ho detto spesso che nelle chiese non ci entro volentieri; mi mettono un po' d'ansia, con quei quadri raffiguranti dolore, sofferenza e preghiera.

Beh, la Cattedrale di Norwich non ha nulla di tutto cio'!

E' un bellissimo esempio di architettura normanna, costruita in 150 anni all'inizio del XII sec. D.C.
Il chiostro e' il piu' grande d'Inghilterra, un tempo centro della vita monastica, oggi sede di biblioteca, caffe', stanza per le mostre.
La prima cosa che mi ha fatto spalancare la bocca, all'ingresso, e' stata l'altezza delle pareti, la lunghezza dell'intero edificio, il colore chiaro di tutto lo spazio.
Vicino l'ingresso, sulla sinistra, c'e' il Globo della Pace. Accanto alle candele a disposizione, il giorno in cui l'ho visitato (28.08.16), c'era scritto: "In ricordo delle persone in Italia e tutti coloro colpiti dal terremoto".

Sono stata molto colpita dalla liberta' di poter girare tranquillamente in tutte le aree della chiesa, compreso il santuario: non ci ero mai arrivata in vita mia, l' avevo trovato sempre escluso al pubblico, delimitato da una elegante corda rossa! Invece qui ho passeggiato tra gli altari, i transetti, la zona dedicata al coro, ho osservato il leggio a forma di pellicano, ho scattato fotografie ovunque!

Tutta la cattedrale e' davvero molto bella, luminosa, elegante e maestosa.

Ah, e poi un altro punto a favore e' l'orario di apertura: e' stata -credo- l'unica chiesa in Inghilterra che ho visto aperta di domenica fino alle 18! Per gli orari precisi date un'occhiata al sito ufficiale della Cattedrale.
p.s. ingresso gratuito 😉

Il mercato di Norwich

Tornando indietro verso il centro cittadino troviamo il mercato di Norwich : un mercato storico super colorato, un mix di prodotti locali freschi, fiori, oggettistica, tessuti, abbigliamento vintage. E' una pietra miliare della citta', antica quasi di 900 anni e molto amata dai suoi cittadini . Ci sono circa 190 stand aperti 6 giorni a settimana (ovviamente la domenica e' chiuso 😤 ).

Il mercato e' circondato da un lato dal Guildhall, il palazzo municipale, e dall'altro dalla St. Peter Mancroft Church, la chiesa piu' grande di Norwich (dopo le due Cattedrali) e costruita nel 1400. Questa pero' non l'abbiamo visitata 😅

Abbiamo preferito prenderci un bell'English Breakfast tea (si, ad agosto 😁) con fetta di carrot cake al Frank's bar, un carinissimo bar indipendente, piccolo e tutto in legno scricchiolante, rivestito di carta da parati colorata e pieno di libri, volantini, candele e oggetti vari 😍

Si erano fatte le 19.30 ed era ora di rimetterci in viaggio verso Londra. Peccato, saremmo dovuti arrivare prima.
C'era da fare una passeggiata lungo il fiume, vedere il castello e i suoi giardini, visitare il Plantation Garden e magari fare un giro nei dintorni: ci sarebbero i Norfolk Broads da vedere!

Comunque mi devo togliere il vizio di andarmene girando per l'inghilterra di domenica: questi stanno chiusi e io non me lo voglio mettere in testa! 😒

Norwich fa parte della mia lista di luoghi che suggerisco per fare una gita di un giorno da Londra. Se vuoi altre idee, leggi il mio articolo: Gite di un giorno da Londra.

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